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Depuis les Traités de Lancaster House en 2010, la Conférence Défense du Conseil Franco-Britannique s’est établie comme une plateforme d’échanges de référence autour des relations entre la France et le Royaume-Uni dans le secteur de la défense. Financée par les ministères de la défense français et britannique et par des partenaires dans le secteur de la défense, la conférence rassemble des représentants de la haute administration civile et militaire, du milieu parlementaire, industriel et académique des deux côtés de la Manche.

Les principaux objectifs de cette conférence annuelle sont de forger des relations nouvelles et de renforcer la compréhension mutuelle entre les deux pays dans le domaine de la défense. Parmi les sujets abordés ayant été reçus avec enthousiasme lors de la dernière conférence: la coopération bilatérale de sécurité après le Brexit, les perspectives d’une culture de défense partagée sur l’Europe et l’OTAN, la mise en place de la dépendance mutuelle dans des domaines industriels de souveraineté et la valeur ajoutée du partenariat franco-britannique pour lutter contre le terrorisme.

La 7ème Conférence Défense du Conseil Franco-Britannique s'est déroulée à la Résidence de l'Ambassadeur de France au Royaume Uni a Londres les 19 et 20 septembre 2018 lors de laquelle des personnalités éminentes sont intervenues sur l'état et la direction des relations Franco-Britanniques dans le domaine de la défense.

Cette année, notre conference était soutenue par les ministères de la défense français et britannique et financée par le ministère de la défense britannique ainsi que par notre généreux partenaire commercial MBDA. Elle a permis une participation et des discussions engagées sur comment resserrer les liens franco-britanniques dans le domaine de la défense. Nous remercions chaleureusement nos partenaires pour leur soutien, sommes honorés d'avoir accueilli nos intervenants et remercions tous nos invités pour avoir fait de notre 7ème édition un véritable succès. Le rapport de la conférence sera disponible dans les prochaines semaines.

Les grandes lignes du programme de la conférence 2018:

Mercredi 19 Septembre

  • Discours de bienvenue par Jean-Pierre Jouyet, Ambassadeur de France au Royaume-Uni et Rt Hon Dominic Grieve QC MP.
  • Discours du General Sir Nicholas Carter, Chief of the Defence Staff, et du Génėral François Lecointre, Chef d’Etat Major des Armées sur le thème d’une nouvelle relation entre la Défense et la Sécurité sept ans après le Traite de Lancaster House.
  • Une perspective historique pour marquer le centenaire de l’Armistice. Réflexions présentées par le Colonel Armel Dirou, Attaché de Défense Adjoint Terre.


Jeudi 20 Septembre

Discours de :

  • Ministres de la défense français et britannique: Secretary of State for Defence Gavin Williamson et la Ministre des Armées Florence Parly. Thème: La Relation Bilatérale du point de vue Ministériel.
  • Sir Simon Bollom, Chief Executive, Defence Equipment & Support et Joël Barre, Délégué Général pour l’Armement. Thème : Comment se situent les relations franco-britanniques dans le domaine du Développement Capacitaire et de l'Acquisition ?
  • Antoine Bouvier, CEO de MBDA sur la Perspective Industrielle.

Et une opportunité unique pour nos invités de participer à des Tables Rondes sur les thématiques stratégiques suivantes:

  • Les questions de préoccupation juridique commune pour la France et le Royaume-Uni.
  • Qu'est-ce l'Industrie apporte à la relation bilatérale et comment l'interaction peut-elle être gérée plus efficacement ? Quelles déductions pour la coopération bilatérale peuvent être faites suite aux dernières revues nationales ?
  • Comment la France et le Royaume-Uni peuvent-ils mieux collaborer pour relever les défis posés par le nouvel environnement stratégique ?
  • Préparation à l'Intervention. Comment la France et le Royaume-Uni peuvent-ils collaborer plus étroitement pour mieux se préparer et répondre aux crises ?


Citations de nos partenaires:

“The Franco-British Council Defence Conference plays a key part in the security and defence relationship between our two countries. It provides a unique discussion space for prominent figures from government, Parliament, those in the defence industry, researchers and academics who are eager to take our bilateral cooperation forward for the maximum benefit of our two countries’ and Europe’s security.” HE Jean-Pierre Jouyet, Ambassadeur de France au Royaume-Uni.

Interview with Antoine Bouvier, CEO of MBDA.

As our sponsor this year, we have asked Antoine Bouvier to share his views on their sponsorship, our Defence Conference, the bilateral relationships from a commercial perspective, and the key issues for the defence industry. Here are his responses in full. A good opportunity for us to thank MBDA and all our partners for generously supporting our 2018 Defence Conference.

CFB: Why are you sponsoring the Franco-British Defence Conference this year?

AB: The longstanding relationship between France and the UK in defence terms was one of the major factors leading to the creation of Matra Bae Dynamics in 1996 and MBDA in 2001. As separate national entities, it was clear then as it is now, that the critical mass required to design, develop and produce the most advanced defence capabilities required by the armed forces of the two countries could never be obtained working independently. Industrial cooperation, reflecting the operational cooperation between the two countries, is therefore crucial.

MBDA is delighted to support events like the Franco-British Defence Conference because, and I am proud to claim this, we are rightly seen not only as a European defence industry leader but also as the champion of European industrial cooperation and sovereignty, especially with regard to France and the UK. As a company, MBDA is very proud to be considered the partner of choice by France and the UK, the two major players in European defence, both in budgetary and capability terms.

CFB: How strong is the Franco British relationship from a commercial perspective?

AB: Much of what we have achieved as a company in developing and producing world-leading capabilities like the Storm Shadow / SCALP cruise missile would have been totally impossible if a very strong Franco-British cooperation had not been in place. Cooperation makes commercial as well as operational sense between two closely linked countries. The international programme that led to the Meteor long range air-to-air missile has been a great success and a further encouragement for France and the UK to recognize the advantages of continued industrial cooperation. This enthusiasm is evidenced by two other projects: the helicopter-launched Sea Venom / ANL anti-ship missile which is already in its latter stages of development as well as the Future Cruise / Anti-Ship Weapon (FC /ASW) which is still in its early conceptual phase.

MBDA has also adapted itself industrially by establishing Franco-British industrial centres of excellence aimed at reducing industrial duplication and thereby improving competitiveness and efficiency for the benefit of our customers.

CFB: What is the key-issue for the defence Industry this autumn?

AB: In general terms, the issue remains the need to offer our customers the capabilities they require at an affordable cost, on time and on quality. More specifically, with Brexit on the very near horizon, we have to prepare for all the potential outcomes to ensure that all the good that has come to date from Franco-British industrial cooperation under the Lancaster House treaty, and more generally between the UK and its European partners, is not compromised. Finally, it is essential that the very fruitful cooperation between France and the UK in the complex weapons domain, a cooperation which is of utmost importance with regard to shared operational capabilities, continues to be pursued. This will allow for the launch of the common strategic FC/ASW programme at the beginning of the next decade aimed at replacing the currently in-service Storm Shadow / SCALP, Exocet and Harpoon missiles.

CFB: What are you looking forward to seeing from the event?

AB: MBDA is looking forward to seeing a joint commitment backed by a shared enthusiasm amongst the conference participants to continue down the path we have already taken. Cooperation has taken us a long way already, but it can and will take us a lot further. Together, France and the UK can provide the catalyst for wider European cooperation, to ensure that the necessary equipment is made available to its armed forces as they meet the uncertain defence and security challenges that lie ahead.